Les abeilles produisent plus de miel sur le toit des grandes villes

29 août 2009 par Rémy Vanbremeersch

LE MONDE | 28.08.09 | 17h43  •  Mis à jour le 28.08.09 | 18h26

De nouveaux locataires ont pris possession du château de Versailles, de l'Opéra de Lille et d'encore bien d'autres édifices en France : les abeilles. "Elles trouvent en ville tout ce qu'il faut pour se nourrir, explique Nicolas Géant, apiculteur en charge des ruches installées sur le toit du Grand Palais, à Paris. Une myriade de fleurs et d'arbres s'offre à elles. Au contraire de la campagne, où le paysage n'est fait que de champs qui se succèdent les uns aux autres."

Les abeilles de Nicolas Géant ont trouvé au Grand Palais un emplacement de rêve, disposant notamment du parc de l'Elysée et du jardin des Tuileries. La pollution des villes n'est certes pas idéale, mais, comme l'explique l'apiculteur, "il y en a une autre, bien plus grave, celle due aux insecticides, engrais et fongicides en tout genre. Dans les campagnes, le taux de mortalité est de 30 % à 50%, alors qu'il est bien moindre en ville."

C'est au lycée que, il y a vingt-cinq ans, Nicolas Géant s'est découvert une passion pour ces insectes en participant au "club abeille" de son école pour occuper ses mercredis après-midi.

SENSIBILISATION
Aujourd'hui c'est le Grand Palais qu'il a choisi pour installer ses ruches. "Un lieu mythique en plein coeur de Paris", voilà ce qu'il désirait pour ses protégées. Deux ruches y ont trouvé leur place, contenant chacune 80 000 à 90 000 abeilles en été, mais Nicolas Géant ne va pas s'arrêter là : il compte installer trois nouvelles ruches, "l'objectif étant de produire une tonne et demie de miel".

Yves Saint-Geours, le président du Grand Palais, n'a pas hésité une seconde face au projet de M. Géant : "Lorsqu'il nous a contactés, nous avons tout de suite dit oui." Dans quelques jours aura lieu la première récolte du miel estampillé "Miel du Grand Palais", et celle-ci risque d'être bonne. En moyenne, sur Paris, les récoltes peuvent atteindre 100 kg de miel par an et par ruche, contre une dizaine en moyenne à la campagne.
Le "Miel de l'Opéra", produit par des ruches installées depuis longtemps sur les toits du Palais Garnier, lui, a déjà trouvé sa place dans les boutiques de luxe, et reste aujourd'hui l'un des plus chers du monde.

De son côté, l'Union nationale de l'apiculture (UNAF), créée en 1946, a lancé fin 2005 l'opération "Abeilles, sentinelles de l'environnement". Ce programme vise à intégrer l'abeille dans l'espace urbain. "Le but étant de sensibiliser le public, explique Félix Gil, apiculteur et responsable des formations et des ruchers des bases de loisirs d'Ile-de-France, non seulement sur la disparition massive des abeilles, mais aussi sur leur importance dans la préservation de la biodiversité." Vincent Hennion, quant à lui, s'occupe des trois ruches
installées sur le toit de l'Opéra de Lille, ainsi que de celles du jardin botanique, en plus de son propre rucher.

M. Hennion y reçoit en moyenne 5 000 visiteurs par an, tous curieux d'en savoir plus sur les abeilles. L'apiculteur se dit "surpris de l'engouement que cela a suscité. On a du mal à suivre. Les écoles d'apiculture sont pleines. J'ai même commencé à vendre des ruches à des particuliers qui veulent en installer dans leur jardin. De plus en plus de villes veulent participer au projet de l'abeille sentinelle."

L'UNAF et ses apiculteurs partenaires sont tous ravis de voir qu'ils ont réussi leur pari : "Les gens ont désormais un regard différent sur les abeilles, explique Vincent Hennion. Beaucoup s'en méfiaient. Aujourd'hui, ils admirent davantage leur travail exceptionnel."

Lucie Lecocq
Article paru dans l'édition du 29.08.09

Dans: Presse 

Commentaire de LE GUEN

3 février 2010 à 09:22 AM

Bonjour,
je souhaiterai connaitre les modalités d'implantation de ruche sur les toits des batiments privés à Paris
merci pour votre aide

Commentaire de volclair michel

10 mai 2010 à 01:52 PM

Bonjour,
Interessé par cette démarche
,trés éducative auprés des jeunes.
J'habite a Creteil 94000
Immeuble surplombant un Lycée a 100 metres.
Donc pas de vis a vis
Ais je le droit d'installer une ruche sur mon Balcon ?
Que dit la loi a ce sujet ?
Merci

Commentaire de Emmanuel

17 octobre 2010 à 09:34 PM

Bonjour,
Je suis directeur d'un centre social et je souhaiterai implanter des ruches sur le toit de l'établissement, quelles démarches dois-je entreprendre?
Merci

Commentaire de volclair

22 octobre 2010 à 12:45 PM

sur le toit d un etablissement bien sur.
y as t il des voisins proches ?
a 10 metres aucun problemme
vu que vous surplombez les habitations.
les habitants ne se trouverons pas pas dans l axe
de circulation de vos cheres abeilles

Commentaire de Bruno Petit

22 octobre 2010 à 11:21 PM

Merci de votre commentaire.
Nous respectons les distances définies par le code rural pour l'installation de nos ruches. L'orientation de la ruche est effectivement importante mais ne joue qu'à proximité immédiate de la ruche. Les abeilles prennent vite de l'altitude.

En ville, il est important de choisir des espèces calmes et de prendre des mesures plus strictes pour prévenir l'essaimage.

Sincères salutations,
Bruno